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雅思之父:雅思大国整体水平仍有待提升

中国雅思网 发表时间:2013年12月10日
   2009年3月20日,由雅思官方主办的“‘你好,中国!你好,明天!’——2009年国际教育峰会暨雅思考试20周年庆典”在北京举行,令人可喜的是,伴随着雅思考试20年的发展历程,日益壮大的中国正成为20年来最大的雅思“版图”。在此次庆典上,英国文化协会颁发了“‘雅思20年20人’杰出贡献奖”,获奖者中还有一人作为中国唯一英语教育培训机构代表在大会论坛上做了主题发言,他就是胡敏,也就是常被人们称作“胡雅思”的北京新航道学校的校长。作为中国雅思培训的创始人,胡敏先生对雅思考试培训在中国的过去、现在与未来有着全面、独到的认识与洞悉,近日围绕中国雅思考试培训市场的现状与未来走向以及与此相关的一些热点问题,胡敏先生接受了本报的专访。

  ●雅思考试的发展历程就是其重要性提升的过程

  “雅思考试在1989-1998年之间经历了一个漫长的预热阶段。”胡敏介绍说,“从 1998-1999年雅思考试正式进入第一个阶段,当时参加考试的人群主要以移民到澳大利亚、新西兰、加拿大的人群为主,它是由技术移民掀起的一个热潮。而第二个阶段是从2001-2002年开始,雅思培训的学生中,移民和留学的各占一半的比例,并以本科毕业生为主体;从2003年到现在则以留学为主流,人群也开始出现低龄化趋势,并迎来了留学的一个高潮。”

  “2008年全球雅思考生达到102万人次,而中国考生就有27万人次,占到总人数的1/5左右,远远超过了托福在中国任何一年的报考人数。同时国外开放、宽松的留学政策和优质的高等教育资源吸引着越来越多的国内学生投入到这一考试中。”胡敏告诉笔者,“目前,全球已发展到有6000多所知名院校接受并认可雅思成绩。美国4000多所大学中,也有2000多所大学认可雅思成绩,其中还包括所有常青藤大学。”他同时指出,“雅思考试目前已成为全球英语测试系统的一个风向标,所有考试都受其影响,包括国内的四、六级考试,甚至连考研的变化也在受其影响。尤其是近8年雅思考试的发展,见证了中国改革开放最辉煌的历程。雅思考试本身的严谨、科学和不断追求完美,以及8年的不断改革都让雅思考试的有效度得到了更好的提升。”

  胡敏直到现在都清晰地记得当年的那些场景。1999年8月,他利用暑假自费赴英,拜访了英国文化协会及剑桥大学考试委员会并遍访了当年留学时的校友。当时,英国文化协会全球雅思考试总裁肖恩·海德曾面色低沉地表示:“托福是个帝国!”而胡敏却以其敏锐的学术嗅觉断定:雅思将成为中国学生留学的新途径,并势必会与托福分庭抗礼!回国后他马上就投入到雅思教材的编写中。“当雅思考试由官方引入国内后,我是第一个把雅思的培训理念、模式、教材、教师、课后服务统一系统化的。”胡敏说,“刚开始是单一的大班模式培训,逐渐发展到小班、VIP、一对一以及个性化的辅导班。经过10年的发展,目前的市场已由原来的单一大班培训模式走向了多样化、多层次及个性化发展的服务体系。” 而雅思考试培训像如今这种“繁荣昌盛”的局面也验证了胡敏当初的判断是正确的。

  ●雅思考试已经成为一个行业标准

  近年来托福考试和雅思考试都在不断地调整和创新,谈到两者间的差别时,胡敏认为,“其一,从 2006年9月才正式在中国推行托福听、说、读、写网络考试的新模式。我认为,雅思考试在各方面都已经比较稳定,而目前新托福的全新模式对中国考生来讲还需要慢慢适应,托福与雅思虽都是英语测试的标准化考试,但还有互相借鉴的地方。其次,雅思考试正在进行探讨是不是进行网络考试的问题,即使雅思进行网考,口语部分还是考官与考生之间面对面的‘肉搏战’、是一对一的交流,从这点上讲,雅思更加贴近现实的交流场景。其二,托福主要以校园的学习生活和学术场景为话题,而雅思在学术性和社会生活综合方面做得会更好。最大一个问题是,对国内学生来说,更加适合纸和笔的考试,所以,现在更多人愿意接受雅思考试。此外,托福考试的题材内容更突出以北美文化为主的美国文化,而雅思考试题材内容更趋于国际化,所以雅思考试在市场上更加具有号召力,是一个国际化的测试。”

  但胡敏同时指出,对于选择北美留学的学生来说,应该更加了解北美的文化,托福更符合美国英语的语言特点。而雅思会帮助学生对国际文化和各国的英语口音有更多的了解,所以从目前情况来看,雅思考试更有前瞻性。更可喜的一点,雅思考试最近又推出“雅思之路”网上免费学习课程,从这种服务意识来讲,托福又落后了一步。从可信度、考试次数的增加、分数方面的服务、本身的品质和有效度以及口碑等方面作比较,雅思都走在了前面。目前,在国际英语测试系统里,雅思考试是一个行业的标准,到现在为止,还没有谁能动摇雅思考试的地位。

  ●中国雅思考生还有提升空间

  在谈到中国雅思考生的整体水平时,胡敏表示,“目前,中国雅思考生的整体水平不容乐观,平均水平写作是5.2分,阅读5.8分,口语5.3分,听力5.6分,总分平均5.5分。”胡敏分析指出,“这一整体水平反映出中国学生重视阅读,其次是听力,雅思考试折射出中国学习者的学习习惯、策略以及素养。这足以证明中国学生并没有考到最好,提升空间还很大,需要中学、大学所有老师的共同努力。作为专业培训机构,更应该培养学生的学习观念,使其认识到学英语就是要运用和交流。”胡敏还指出,“作为知名的培训机构,在课程设置上应该对中国学生做到有的放矢。比如针对中国学生的薄弱环节,新航道学校就特别开设了口语单项班、单项写作班,以期尽快帮助中国学生有针对性地提高整体英语水平。”

  ●师资队伍良莠不齐、亟须规范

  中国雅思培训市场目前竞争很激烈,同时也存在着不少亟须解决的问题,对此胡敏也表达了他的看法:“有些机构商业气息太浓、过于功利化。师资水平良莠不齐,还有待规范和提升。有的雅思培训师本身不具备较强的沟通和教学能力,就走上讲台教学生,这是误人子弟。”他举例指出,“在新航道,如果老师不能用英语写作、不能用英语地道地表达和交流,是绝对不能走上讲台的。而有的培训机构很不严肃,师资队伍的英语水平没有达到要求或没过关就去培训学生,这是一个最大问题。”

  胡敏还指出,合格的培训师是机构生存的前提,培训师应该在英语听、说、读、写方面有着很强的沟通能力,对雅思考试有着透彻的研究和独到的见解;在教学时能够做到换位思考,即站在学生需求的角度来进行课程培训;同时,培训师还要不断补充和更新教学内容。培训师上岗之前,一定要接受专业的培训方可持证上岗。胡敏提醒广大学生,切忌轻信培训机构华丽的宣传词藻,要多了解培训学校是不是学者办学、专家治校,对于商业气息较浓的培训机构须慎重选择。

  谈到雅思教材的现状,胡敏表示,因为雅思本身在改革,所以要把改革创新的精神以及变化在教材中凸显出来,这就要求培训机构不断追求本身品质的完美,所以新航道的教材每两年升级换代一次,现在已经是第五代了。谈及引进教材和国内自主研发教材哪个更好的问题时,胡敏指出,国外的教材并不完全了解中国考生的现状,虽然引进一些雅思真题集还是有助于国内考生更多地了解雅思考试,但自主研发的教材对国内的雅思考生会更有针对性。